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Applications médicales

Partiel

Le domaine médical compte un grand nombre d’applications reliées à l’impression 3D. Certaines de ces applications sont courantes et d’autres sont encore au stade de développement. Celle qui est la plus répandue est probablement la production de couronnes dentaires. Parmi les autres applications couramment utilisées en médecine, on peut citer la production de prothèses et d’implants adaptés sur mesure à la morphologie des patients. Traditionnellement, les implants personnalisés étaient fabriqués à la main de manière artisanale. Les technologies d’imagerie médicale combinées à la fabrication additive permettent maintenant de migrer vers des méthodes numériques qui permettent d’obtenir un design parfaitement adapté dans des délais plus courts.

L’impression 3D est également utilisée pour la planification et la réalisation des chirurgies. Par exemple, on peut reproduire des membres d’un patient à partir de tests d’imagerie médicale, afin de planifier une opération complexe, comme l’ablation d’une tumeur au cerveau. Pendant la chirurgie, on utilise des guides, des gabarits et des outils personnalisés à la morphologie des patients, afin d’améliorer l’efficacité du chirurgien. Tous les grands manufacturiers d’implants orthopédiques déclarent utiliser ces techniques et rapportent que plus de 50 000 patients par an sont opérés à l’aide de gabarits et d’outils chirurgicaux sur mesure.

D’autres applications médicales de la fabrication additive sont encore au stade de recherche. On parle d’impression d’organes pour des greffes (foie, reins, etc.), de tissu vivant et même de nourriture.